27 Giugno: San Cirillo d'Alessandria (Biografia dialogata)



San Cirillo d'Alessandria (27 giugno)
«Ti salutiamo.. o santa mistica Trinità, che ci hai riuniti tutti in questa chiesa della santa Madre di Dio, Maria. Ti salutiamo, o Maria, Madre di Dio, venerabile tesoro di tutta la terra, lampada inestinguibile, corona della verginità, scettro della retta dottrina, tempio indistruttibile, abitacolo di colui che non può essere circoscritto da nessun luogo, madre e vergine insieme..». Con queste parole Cirillo, vescovo di Alessandria d’Egitto, tiene la sua omelia in occasione del Concilio di Efeso, nell’attuale Turchia, il terzo della storia, tenutosi in quella splendida basilica di cui ancora oggi si possono ammirare i resti. Siamo nel 431. 

Cosa sappiamo di lui?
Nato intorno al 370 e amante della vita monastica, dopo essere stato ordinato presbitero seguì lo zio Teofilo, vescovo di Alessandria, succedendogli nella cattedra episcopale, sulla quale siederà per oltre trent’anni, dal 412 al 27 giugno 444, anno in cui morì.  

Tornando a Efeso, perché fu convocata questa assise?
Il vescovo di Costantinopoli Nestorio non si trattenne dal far circolare in seno alla cristianità, alcune audaci “novità” che iniziarono a turbare non poco i fedeli. A suo giudizio in Cristo esistono due nature, quella umana e quella divina, ma – ed è qui la sua eresia – tra esse la distanza è tale da risultare incomunicanti. Di conseguenza Maria non poteva essere chiamata “Madre di Dio”, ma solo “Madre dell’uomo Gesù”. Tale imprecisione teologica diede l’occasione a Cirillo, uomo forte e perfino prepotente, di lanciare contro Nestorio i celebri 12 Anatematismi. 

Di cosa si tratta?
Trovandosi in disaccordo, i due vescovi ricorsero a papa Celestino, ma prima Cirillo inviò a Nestorio questi 12 punti, intimandolo a sottoscriverli: «Se uno non professa che l’Emmanuele è realmente Dio.. sia anatema». Così recita il primo, mentre l’ultimo afferma che «Se uno non professa che il Logos di Dio ha patito nella carne, è stato crocifisso nella carne, ha provato la morte nella carne e si è fatto primogenito dai morti, dato che in quanto Dio è vita e vivificatore, sia anatema». Quest’ultima parola, dal verbo greco anatithénai, “porre sopra”, ebbe diversi significati nel corso della storia, ultimo dei quali sinonimo di “maledizione”, nel senso di condanna eretica indicante una scomunica, cioè la messa al bando dalla comunità. Nestorio chiese allora la convocazione di un concilio, che si tenne l’anno successivo ad Efeso. Questi dodici scritti – che in seguito costituirono un problema – innescarono pertanto una controversia che finì per spaccare le chiese orientali. 

Cosa fu deciso precisamente a Efeso?
La tesi di Cirillo prevalse e fu solennemente riconosciuta, portando a riconoscere la divina maternità di Maria, la Theotòkos, “madre di Dio”. I seguaci di Nestorio, da quel momento esclusi dalla comunione ecclesiale, diedero vita ad una chiesa autonoma, che si diffuse nell’Oriente siriaco e si spinse fino alla Cina. I nestoriani furono dunque i primi cristiani, seppur considerati eretici, a raggiungere l’estremo Oriente, diversi secoli prima di Marco Polo! 

Si è detto che i suoi dodici Anatematismi costituirono un problema, in che senso?
Nella cristologia di Cirillo si annidava un equivoco che di lì a poco avrebbe fatto scoppiare una nuova crisi: la natura divina di Gesù era talmente predominante da assorbire in sé quella umana. Egli non trasgredì i limiti dell’ortodossia, ma i suoi seguaci sì, giungendo a concepire una solo natura di Cristo.. da qui l’accusa di monofisismo, dal greco mone physis, “unica natura”. Tale eresia fu respinta in un successivo concilio, quello di Calcedonia (oggi un moderno quartiere di Istanbul), tenutosi nel 451. 

«O Dio, che hai suscitato nella tua Chiesa il vescovo san Cirillo, fervido assertore della divina maternità della Vergine Maria, concedi al tuo popolo, che la riconosce vera Madre di Dio, il dono della salvezza nel Cristo tuo Figlio, fatto uomo per noi» (Preghiera Colletta). 

 

Recita
Federico Fedeli, Federica Lualdi

Musica di sottofondo
Arrangiamento musicale di Gabriele Fabbri

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