23 Novembre: San Clemente I, Papa e martire (Biografia dialogata)



San Clemente I, Papa e martire (23 novembre)
Introduciamo la memoria di oggi con le parole del Martirologio: «San Clemente I, papa e martire, che resse la Chiesa di Roma per terzo dopo san Pietro Apostolo e scrisse ai Corinzi una celebre Lettera per rinsaldare la pace e la concordia tra loro. In questo giorno si commemora la deposizione del suo corpo a Roma». 

Cosa sappiamo di Clemente?
Quarto vescovo di Roma dopo Pietro, Lino e Anacleto, nei suoi nove anni di pontificato ci ha regalato «uno dei più antichi documenti dell’esercizio del primato» afferma il Messale. Sant’Ireneo ci ricorda invece – facendocelo un po’ invidiare – che «aveva visto gli apostoli e conversato con loro, aveva udito il suono stesso della loro predicazione e aveva avuto la loro tradizione sotto gli occhi».   

Qual è il contenuto della sua celebre lettera ai Corinzi? 
Databile intorno all’anno 96 e detta Prima lettera di Clemente, è definita dagli studiosi “l’epifania del primato romano”, può infatti essere considerata la prima epistula encýclica, “lettera circolare”, quel documento pubblico che il papa rivolge a tutta la Chiesa (o a una parte di essa) su argomenti di vario genere: dottrinale, morale o sociale. Solitamente prende il nome dalle prime due o tre parole con cui inizia. Nello specifico, quella ai Corinzi è scritta a nome della comunità di Roma a quella di Corinto, travagliata dalla ribellione di una parte dei fedeli contro i presbiteri. Il quarto papa la esorta dunque all’obbedienza verso questi ultimi. 

Perché è definita “epifania del primato romano”?
Il primato del vescovo di Roma riconosce nel successore di Pietro l’unico vicario, colui che fa le “veci”, che esercita cioè un’autorità o una funzione in sostituzione o in rappresentanza di un altro. I primi tentativi in tal senso risalgono al II e III secolo, mentre dal IV il primato si stabilì con forza in Occidente, provocando conflitti tra i patriarcati orientali. Il papato romano seppe, da una parte, liberarsi del cosiddetto cesaropapismo orientale, parola composta da cesarismo e papismo, con cui s’intende l’insano rapporto tra il sovrano territoriale e la Chiesa, dove il primo pretende di “mettere il becco” negli affari della seconda. Dall’altra però, così facendo, pose le basi per la sua signoria temporale sull’Italia centrale. Detta altrimenti, da pastore di anime il papa si trasformò sempre più in signore territoriale. 

Oggi qual è la situazione a riguardo?
Se il Concilio Vaticano I (1869-1870), stabilendo l’infallibilità del papa circa la dottrina riguardante la fede o la morale, rafforzò ulteriormente la centralità del romano pontefice, il Vaticano II integrò l’argomento attraverso la dottrina della collegialità. Col termine latino collegium, “collegio”, s’intende un insieme di persone unite da uno scopo comune; nella fattispecie il collegio dei vescovi è tale «mediante la comunione gerarchica col capo del collegio (il papa) e con le sue membra» (costituzione dogmatica sulla Chiesa Lumen Gentium, n. 22). La collegialità è insomma l’espressione di quella comunione che lega i vescovi fra loro e col papa, definito con l’espressione latina primus inter pares, “primo tra i pari”.

Tornando alla lettera ai Corinzi di Clemente, cosa dice espressamente?
Uno stralcio riportato dall’Ufficio delle Letture afferma: «Quanto sono mirabili e preziosi i doni di Dio, fratelli carissimi! La vita dell’immortalità, lo splendore nella giustizia, la verità nella libertà, la fede nella confidenza, la padronanza di sé nella santità: tutto questo è stato messo alla portata della nostra intelligenza.. (e questo) si verificherà se la nostra intelligenza sarà salda in Dio con la fede..». Interessante il fatto che in così poche righe ricorra per ben due volte il termine “intelligenza”: come a dire che la vera obbedienza consiste nel saper “leggere dentro” le situazioni della vita! Quell’obbedienza al Padre mediante Gesù, grazie al quale – prosegue Clemente – «Chi è forte si prenda cura di chi è debole.. Il ricco soccorra il povero.. Il sapiente mostri la sua sapienza.. con le opere buone..». 

«Insegnaci, Signore Gesù, a fidarci del tuo “primato quotidiano” e a pregare incessantemente per chi, con tutte le sue debolezze, hai chiamato indegnamente a fare le tue veci».                 

Recita
Cristian Messina, Giulia Tomassini

Musica di sottofondo
Arrangiamento musicale di Gabriele Fabbri

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