23 Febbraio: San Policarpo (Biografia dialogata)



San Policarpo (23 febbraio)
Oggi la Chiesa celebra la memoria di san Policarpo, vescovo di Smirne, l’attuale città turca di Izmir. Un santo forse troppo poco considerato, eppure – almeno per quelli che lo conoscono – molto invidiato.

Per quale ragione?
Per il semplice fatto che fu discepolo dell’evangelista Giovanni: conobbe di persona quest’ultimo e coloro che hanno conosciuto direttamente Gesù. Chissà quante cose avrà chiesto loro del Maestro.. La sua vita fu insomma imbevuta della testimonianza oculare dell’Autore stesso della vita.

In pratica fu uno dei primi “anelli” della catena della tradizione cristiana..
Infatti. Questo concetto lo ha espresso molto bene lo scrittore, nonché insegnante di Religione Cattolica in un liceo romano, Andrea Monda, che nel libro "Buongiorno professore!" riporta una lezione in classe proprio sulla Chiesa. Lasciamogli direttamente la parola: «“Sentite questa storia.. – dice ai suoi alunni – Intorno al 200 d.C. un certo Florino riceve una lettera dal suo amico Ireneo, vescovo di Lione, che gli dà la notizia della morte del comune amico Policarpo. Entrambi, Ireneo e Florino, quando erano giovani, a Smirne, andavano a sentire Policarpo che predicava il Vangelo. Era commovente, soprattutto quando raccontava che lui stesso aveva ascoltato la predicazione dell’apostolo Giovanni.. Abbiamo quindi di fronte una catena, una storia di amici..» (A.MONDA, Buongiorno professore! Pag. 78, Elledici, 2017)

Quindi la Chiesa sarebbe semplicemente una compagnia di amici?
Non solo, ma anche e soprattutto. Ma lasciamo proseguire Monda: «Gesù ha alcuni amici. Il suo amico più caro, Giovanni, racconta della sua amicizia con Gesù. Uno dei suoi migliori amici, Policarpo, racconta di Giovanni e di Gesù ai suoi amici, tra cui Ireneo e Florino. E si potrebbe continuare.. fino ai giorni nostri. Questa è la storia della Chiesa, una rete di amicizie che si sviluppa e si estende nel corso del tempo e dello spazio, da Gerusalemme a Smirne, da Smirne a Lione, in tre passaggi siamo arrivati già al 200 dopo Cristo”. “Il più lungo gioco del telefono senza fili”, esclama (l’alunno) Emanuele.. Giovanni – prosegue l’insegnante – ha presentato Gesù a Policarpo, e lui lo ha presentato a Ireneo, e così via fino ai nostri giorni. Ecco il compito del cristiano: presentare Gesù».

Fantastico! Una storia che ci fa sentire in comunione con l’intera umanità.. Ma tornando a Policarpo, cosa sappiamo ancora di lui?
Nonostante la sua bassa autostima, fu soprattutto uomo di governo, mansione all’interno della quale seppe mostrare grande coraggio. Fu martirizzato il 23 febbraio del 155 quando, all’esortazione del proconsole Stazio Quadrato di rinnegare Gesù, se non voleva essere arso vivo, egli rispose: «Il fuoco.. brucia un momento, poi passa; io temo invece il fuoco eterno della dannazione». La sua Chiesa di Smirne così descrive questo momento: «Levatasi una grande fiamma.. vedemmo allora un miracolo e siamo stati conservati in vita per annunziare agli altri le cose che accaddero. Il fuoco si dispose a forma di arco a volta come la vela di una nave gonfiata dal vento.. Il corpo.. non sembrava carne che bruciasse, bensì pane cotto.. E noi sentimmo tanta soavità di profumo come di incenso..».

Donaci Policarpo, amico di Gesù, di saperci immolare sull’altare della vita, facendoci pane per chi ha fame e profumo per chi, sfiduciato dal male, non sente che il cattivo odore del Maligno e della paura che suscita nei figli di Dio.

Recita
Massimo Alberici, Simona Mulazzani

Musica di sottofondo
Arrangiamento musicale di Gabriele Fabbri

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